Ancient Heritages as Systems

 

A "Run" of Ancient Greece as a System

 

POLITICS SYSTEM - DEMOCRACY

5th Century B.C.E. The Athenian experiment in democracy
 
"The philosophy behind democratic rule was set forth"
Democracy  (demos=δήμος=people, kratos=κράτος=power)

 

LINGUISTICS SYSTEM

 

LOGIC SYSTEM - THE SCIENCE OF LOGIC & PHILOSOPHIC REASONING

 

ATHLETISM - A MIND AND BODY SYSTEM

 

THEATRE - TRAGEDY- A PSYCHE EXPLORATION SYSTEM

 

HARMONY SYSTEM - EURYTHMICS - MUSIC

 

 

 

Ancient Greece as an Existentialism Framework

 

 

"... man first of all exists, encounters himself, surges up in the world — and defines himself afterwards."
"... l'homme existe d'abord, se rencontre, surgit dans le monde, —  et il se définit après."
 
Jean-Paul Sartre
 
 

Magazine GEOHISTOIRE October-November 2014

The Ancient Greece

available in French in e-kiosks (such as epresse.fr)

 
From the editorial of Jean-Luc Coatalem, associate editor 
 
 
English translation - Original in French follows 
 

"This country of changing sea and relentless blue sky was not already situated halfway between the world of men and the world of gods? Suffering from the vengeance of Poseidon, the wiles of subordinate gods or monsters, Odysseus himself, who was only seeking to return to Ithaca where his wife was awaiting for him, was trapped in these two dimensions. But nonetheless, it is the lot of the epic, by foiling of this endless trap he will manage to forge a destiny to his measure. Tell me who you face, I will tell you who you are... And at every chant* or book (chapter of the epic poem), the response of the poet, like the enigma of the Sphinx, is the same: the man, passing by, courageous, thrown in the nets of its biggest neighbors, the Immortals.

(*chant in the French original could refer to the Siren's chant or the chapters of the epic poem)

As did the historian Paul Veyne, one may wonder if this people of philosophers and geometricians, in short, these children of Reason, believed in their mythology, populated by Cyclops and Gorgons? Were they allegories or historical facts? His complex response is betting a cultural truth, the true and false being initially shaped by an era. But this supernatural footprint - which defines the uncertainties of the human adventure - remains widespread. Thus, in the city of Olympia, the sport track measured 192 meters, or 600 feet ...of demigod Hercules, the personification of force. And what about Asclepius, son of Apollo, an expert in the art of healing, who did not hesitate to express himself through the dreams of pilgrims coming to question him? As for the tragedy, paroxysmal art, with which our culture is still impregnated, it also tried to highlight, through mythical warriors, descendents of celestial line and the gods themselves, all the outlines of our existence, all of our drives, apparent, denied or hidden. And their precariousness.

It is that, in classical Greece, man has its place in this world that pretends to submerge him while at the same time it opens perspectives to him and gives him his breathing spaces. As an individual, provided that he is Athenian and not ... a woman. As a citizen, thanks to the political system. As a leader, subject to his belonging to the families of the city and to his being democratically elected by his peers. As an artist, finally. Paul Veyne, him again, reminded that as the state of war was chronic in the Greek cities, artists, who knew the brevity of life, "embarked more in creation." This is evidenced by our walk in the galleries of the Louvre (page 84) where through the centuries, the forms are asserted in marble and bronze, liberating the expression of movement, the grace, even the reach of trouble... In the fifth century BC, the sculptor Polykleitos theorized the representation of the body in his treatise "Canon" ("rule" in Greek (cf. grammar rule). Having defined the ideal proportions, he used the "contrapposto", this subtle imbalance, which gave to each of his works the "almost perfect". Under his inspired chisel away the harshness of the archaic statues, models appeared as beautiful as...the gods."

 

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French 

Magazine GEOHISTOIRE Octobre-Novembre 2014

La Grèce antique

disponible à des e-kiosques (comme epresse.fr)

De l'éditorial de Jean-Luc Coatalem, rédacteur en chef-adjoint

 

« Ce pays de mer changeante et d'azur implacable ne se situait-il pas déjà à mi-chemin entre le monde des hommes et celui des dieux? Subissant la vindicte de Poséidon, les ruses des divinités subalternes ou des monstres, Ulysse lui-même, qui ne cherchait qu'à rentrer à Ithaque où l'attendait son épouse, fut pris au piège de ces deux dimensions. Mais il n'empêche, c'est le lot de l'épopée, que c'est en se déjouant de cet interminable traquenard qu'il parviendra à se forger un destin à sa mesure. Dis-moi qui tu affrontes, je te dirai qui tu es... Et à chaque chant, la réponse du poète, telle l'énigme posée par le sphinx, reste le même: l'homme, passager et courageux, jeté dans les rets de ses grands voisins, les Immortels.


Comme l'a fait l'historien Paul Veyne, on peut se demander si ce peuple de philosophes et de géomètres, bref, ces enfants de la Raison, a cru à sa mythologie, peuplée de cyclopes et des gorgones? Etaient-ce des allégories ou des faits historiques? Sa réponse complexe fait le pari d'une vérité...culturelle, le vrai et le faux étant d'abord façonnés par une époque. Mais cette empreinte de surnaturel - qui définit en creux les aléas de l'aventure humaine - reste omniprésente. Ainsi, dans la cité d'Olympie, la piste de course mesurait-elle 192 mètres, soit 600 mesures du pied... du demi-dieu Héraclès, personnification de la force. Et que dire d'Asclépios, fils d'Apollon, expert dans l'art de la guérison, qui n'hésitait pas à s'exprimer à travers les songes des pèlerins venus l'interroger? Quant à la tragédie, art paroxystique, dont notre culture reste encore imprégnée, elle tenta elle aussi de mettre en lumière, par le biais de guerrier mythiques, de descendants de lignée céleste et les dieux eux-mêmes, tous les contours de notre existence, tous nos ressorts, apparents, niés ou enfouis. Et leur précarité.


C'est que, dans la Grèce classique, l'homme a toute sa place dans cet univers qui feint de le surplomber alors qu'il lui ouvre des perspectives et lui accorde ses respirations. Comme individu, à condition d'être athénien et de ne pas être... une femme. Comme citoyen, grâce au système politique. Comme leader, sous réserve d'appartenir aux familles de la cité et d'être élu démocratiquement par ses pairs. Comme artiste, enfin. Paul Veyne, toujours lui, rappelait que l'état de guerre étant chronique dans les villes grecques, les artistes, qui connaissaient la brièveté de la vie, "se lançaient davantage dans la création". En témoigne notre promenade dans les galeries du Louvre (page 84) où à travers les siècles, les formes s'affirment dans le marbre et le bronze, libérant l'expression le mouvement, la grâce, jusqu'au trouble... Au Ve siècle avant J.C., le sculpteur Polyclète théorisa la représentation du corps dans son traité le "Canon" (la règle, en grec). Ayant défini les proportions idéales, il usa du "contrapposto", ce déséquilibre subtil, qui donnait à chacune de ses œuvres une quasi perfection. Sous son ciseau inspiré, loin des rudesses de la statuaire archaïque, les modèles y apparaissent alors beaux comme... des dieux. »